de Paris à un peu n'importe où…
category: Japon
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Aujourd’hui nous avons testé les trains japonais pour nous rendre dans la ville de Nikko, inscrite à l’UNESCO. Deux heures de shinkansen (équivalent  du TGV) et de train régional, qui nous ont permis de nous habituer à notre prochain mode de déplacement dans le pays.

Nikko est surtout connu pour ses temples, et c’est la dessus que nous nous sommes focalisés.

   
 On peut donc visiter les temples contre un ticket d’entrée… Mais nous nous sommes contenté de faire le plus connu, celui de Toshogu.

Beaucoup de beaux bâtiments anciens, qui nous font plonger dans le Japon classique tel qu’on se l’imagine : lanternes de pierre, forêt immense, mousse, temples shinto de bois et d’or… Et deux visites d’intérieur de temples par des moines où le port de chaussures est interdit : on les laisse dans des casiers dehors. Et pour une fois on a pas peur des vols !

   
    
    

    
 En repartant j’ai testé un gâteau de riz fourré à la pâte d’haricots rouges… Pas mauvais ! 

   

  

    
   
En repartant en ville on à fait notre halte repas : oyakodon et soupe miso. Dans le train du retour c’était un peu dur de ne pas s’endormir ! Tous les voyageurs piquaient du nez ! 

Arrivé à Tokyo, on est descendu à Ueno pour redescendre à Akihabara et Shinjuku, histoire de revoir la folie de la ville une dernière fois de nuit.

  
Demain départ pour Kyoto : on vient de laisser à la réception nos bagages qui vont voyager tout seuls… Suprise si on les retrouve !

   
   

category: Japon
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Aujourd’hui nous étions seuls pour découvrir les quartiers a l’ouest de la ville. 
On a commencé notre périple par un parc de Shinjuku, qui tarde à prendre ses couleurs d’automne. On a quand même réussi à y faire notre première mission de Geocaching !
   

   
En continuant vers le sud, on est passé par le Meiji-jingu, un grand temple shinto au milieu d’un quasi-forêt. 

   
  

A partir de la on a bifurqué vers les Champs-Elysées locaux, vers le quartier d’Harajuku. Melange de chic et de bobos… Il n’y a pas à dire les japonais aiment les fringues, et ont du style ! J’en profite pour mettre une photo de vending machine, distributeur de boisson qu’on trouve tous les 50m ici. Ca fait des cannettes froides…et chaudes aussi, pour le café par exemple !   
 On a redescendu encore vers Shibuya, et son fameux carrefour ou des centaines de personnes se croisent à chaque feu.

  
On a fait notre pause déjeuner dans un resto à ramen, où on a commandé et payé nos soupe sur une machine dehors… Il suffit de donner le ticket en rentrant pour avoir à manger en cinq minutes. Pratique !

  
Après une photo de la fameuse statue du chien de la gare de Shibuya (un chien qui a attendu son maître a la gare tous les jours, même après la mort de celui-ci),départ  vers le centre de Tokyo et ses buildings… Et une tentative de voir le palais impérial. Mais il ne se visite pas, et on ne voit absolument rien de dehors !

   
 C’est dans l’après-midi que la pluie nous a un peu coupé dans notre élan. Malgré les parapluies les balades sous l’eau sont pas hyper agréables.

On a fini dans un grand magasin de Shinjuku, un genre de Galerie Lafayette… Avant de regagner l’hôtel en attendant l’apéro !

category: Japon
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Aujourd’hui nous avons pris les services d’un guide français pour visiter Tokyo. Départ à 9h de notre hôtel pour aller à la découverte de la ville.  

  
 Direction d’abord le marché aux poisson en train, en passant par le centre de Tokyo. Au passage on a pu admirer une horloge signée Miyazaki, des dizaines de buildings…

Au marché, ambiance laborieuse, il faut faire attention aux camions, porte palettes… Qui déboulent de partout ! Comme c’était la fin du marché pas de vente de gros thons, mais des petites pièces de poissons pour les particuliers. 

  
Ensuite direction Ueno, un quartier résidentiel pour se balader entre ruelles calmes, temples et cimetières boudhistes. Petite pause bière et croquettes à manger sur le pouce avant de continuer la balade.

 Halte le midi dans un restaurant du secteur où on a commandé plein de petits plats à partager : yakitori, yakisoba, salade de thon, sushis, clams pochés… Pas mauvais et rassasiant !

On a ensuite visité le quartier de jeux Akihabara : bornes d’arcade où on s’est essayé a Street Fighter, visites des nombreux magasins a goodies manga… Pour finir dans un bar à maid (soubrette). Photo interdites, mais pour le prix de l’entrée et des conso on a le droit à une photo polaroid sur scène avec la maid de notre choix dans une posture à peine ridicule 😉 

Dans les temples du quartiers, les prières déposée sous forme de tablettes sont agrémentées de dessins !

   
 
   
  

category: Trip to USA
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Grosse journée d’avion pour ce dimanche (et lundi) !

Ce matin départ en taxi, après avoir constaté hier soir que le RER B qui amène à l’aéroport CDC était en travaux sur sa dernière portion… On a pas pris de risques et commandé un taxi pour nous prendre chez nous.

Pas de soucis a Paris, si ce n’est un petit retard pour contrôles de securité… 10 minutes en moins à attendre à l’escale de Francfort. Mais du coup, on a du courir et traverser tout l’aéroport allemand pour récupérer le vol vers Tokyo ! Au final on est arrivé tout juste pour le début de l’embarquement.

  
Après 11h et quelques d’avion, une nuit pas si mauvaise (plus de retraités que de bébés pour une fois), nous avons atterri au Japon à 9h30. Après avoir passé les formalités d’immigration et de douane, on a repris nos babages sans encombres. On a pu y decouvrir les petits boulots locaux comme porteuse de pancarte pour inciter les gens a pas se tromper de valise, et le retourneur de bagages sur tapis roulant… Quel organisation ! En sortant on a trouvé l’agence de navette de bus pour prendre le car qui nous a mené de l’aéroport de Narita au quartier de Shinjuku à Tokyo où nous séjournons.

On a un peu tourné pour trouver l’hôtel, puis on a filé faire notre grande tache de la journée : échanger nos voucher JR contre le vrai JR pass, le passe de train qui nous permettra de nous déplacer pour la suite du voyage.

   
    
   
   
Au programme balade dans le quartier de Shinjuku, celui dis des affaires. De grands buildings d’un côté et des rues plus simples de l’autre. Pour l’apéro et manger on a fini dans une espèce de foire (la fête de la grue ?) près d’un petit temple. Yakitori au programme avec une bière, et une vendeuse qui nous a fait la pub de Kyoto… Dans un anglais aussi mauvais que le miens. Pas évident la communication !

   
       
En tous cas les gens sont sympas : Seb c’est fait offrir un briquet en demandant du feu dans un coin fumeur, les gens essayent de papoter… Bref c’est cool ! 

Petit topo sur la chambre et ses toilettes japonnaises… Et son petit jet qui vise là où il faut de l’eau chaude 😉

   

category: Crète
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Ca sent le retour aujourd’hui… Nous avons fait 170km environs ce matin d’ouest en est, pour revenir à Heraklion où nous prendrons notre avion à 12h30 demain.

On est dans un hotel près du port vénitien (encore un), pas loin de l’aéroport. On entend passer les avions depuis la chambre, c’est pour dire. Coup de chance on a réussi à avoir une place de parking gratuit devant l’hôtel, le Lato Boutique, une denrée rare ici apparement. 

Petite marche sur la jetée du port pour commencer, pas mal de vent et de vagues aujourd’hui mais la mer est toujours bien bleue.

    

   
 Apres on a flâné dans les rues, qui change vraiment des ville historique de Rethymno ou La Canée. Heraklion a été en partie détruite pendant la seconde guerre mondiale, tout est béton ici. C’est pas moche mais presque. Certaine petites places sont mignonnes avec leurs bar, tavernes, parc… Mais sans plus.

  
Enfin on aura quand même pu faire un tour dans les nombreux magasins non touristiques (pas mal de grandes enseignes européennes), et mangé notre première pita au gyros, une sorte de kebab mais en bien meilleur (et au porc !).

Ce soir on va dépenser nos derniers euros pour manger dans une taverne je pense, avant de finir les valises pour demain ! 

category: Crète
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Quelques photos de l’hôtel prises hier soir, un des chat de la maison et la vue de la terrasse où on mange le soir. 

   
 Ce matin direction la plage d’Elafonisi a une soixantaine de kilomètre sur la pointe sud ouest. Pas de route nationale, mais des départemental, voir mois ! Un peu longuet et flippant quand on voit les bus et la tripotée de voitures qui vont au même endroit.

La plage est magnifique, dans un site protégé… Ce qui n’empêche pas l’afflux colossal de touristes. Et on ne peut que les comprendre devant le lagon bleu turquoise, le sable fin blanc et rose… Dommage, il y avait un peu de vent aujourd’hui, comme les jours précédents.

   
   Nous somme resté un peu pour se balader et bronzer, avant de repartir avant le gros de la foule. Sur le chemin visite d’un monastère pas génial, en travaux et très petit par rapport à celui d’hier. 

  
Puis on c’est  arrêté pour voir la caverne d’agias Sophias, une sorte d’église implantée dans une grotte… Petite visite à la lumière du portable, et escalade de stalagmites. De là on a une belle vue sur des gorges relativement verdoyantes.

   
   La région de la Canée est sympa pour ça : pas mal de gorge et donc d’eau on suppose… Du coup beaucoup de verdures. Par rapport au désert de la région d’Heraklion, ça change.

Retour à l’hôtel et piscine et lecture en cet fin d’après midi… On la joue très farniente :)

category: Crète
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Hier soir il y avait finalement des clients dans l’hôtel ! C’est juste qu’ici les gens ne reviennent pas de la plage avant 19-20h. Le patron est écossais, et la population est mixte (anglais, francais, néerlandais… 7-8 couples ou famille au plus). L’hôtel est vraiment super, Elia Traditionnal Hotel, perdu dans les collines et oliviers !

On a profité de la table d’hôte et dégusté un repas crétois comme j’avais envie d’en manger depuis note arrivée. Une entrée d’aubergine grillées au yaourt et à l’ail à tartiner sur du pain, une salade de courgette et d’une sorte de pousses d’épinard cuits arrosée d’huile d’olive et citron, puis du porc en daube avec poivrons et sauce au paprika et poivre, et en dessert une polenta au chocolat. Avec un bon petit vin rouge pour accompagner et un raki pour finir ! On est tellement conquis qu’on va retenter ce soir :)
Pour le petit dej c’est sympa aussi, un buffet varié avec comme clou du repas le yaourt grec bien consistant arrosé de miel :p

Bref, direction La Canée une fois de plus pour visiter un peu mieux la ville sur les coups de midi.

   
      Ensuite direction l’arrière pays, du côté de l’aéroport de la ville, pour visiter un monastère, Agia Triada. Très joli, avec le mélange d’architecture et de plantes… Et toujours des chats !

   
   Comme Seb avait oublié son maillot et les serviettes de plages, pas de baignade ensuite du côté de la ville… Du coup on est retourné à l’hôtel prendre le matériel pour repartir vers une nouvelles destination, Paleohora. Cette petite ville est au bout de la route de l’hôtel, à 45km au sud, sur la côte. On a été boire un coup et un peu marché… Mais le dimanche c’est pas très vivant (comme les autres ville d’ailleurs). Et en plus on a même pas été ce baigner, trop de vent sur la plage ouest, et pas de place sur les criques de l’est (et la flemme !).

  
Retour donc à l’hôtel pour la douche… En attendant notre super repas de ce soir, je l’espère :)

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Petite journée entre notre départ de Rethymno, une petite visite de la ville de La Canée (ou Hania), un peu de plage et la recherche de notre hotel perdu dans la montagne à Ano Vouves.

   
       On va être trois jours ici au milieu des oliviers et des moutons (ou chèvres… On entend juste bêler). En tout cas il y a une piscine, j’ai enfin pu me baigner… La mer est trop froide pour moi 😉

Plein de chats ici aussi, dont un pack de six chatons :)

   
 En revanche pas grand monde dans l’hôtel… Juste le cuisinier en attendant préposé aussi à l’accueil et un autre couple de touristes anglais ou autres (allemand ou néerlandais vu le profil en Crète). Plus de nouvelles demain !

category: Crète
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Hier soir nous avons un peu visité les rue commerçantes de Rethymno et profité de la temperature agréable malgré le vent pour prendre une bière Mythos dans un authentique pub irlando-crétois, et manger ensuite dans un restaurant conseillé par notre hôtesse. Je me suis lancée sur des feuilles de vignes farcies et de l’agneau en casserole sauce citron, très bon, en quantité et pas cher (16 euros). 

D’ailleurs l’hôtel où nous séjournons est vraiment très agréable, et la nana qui le tient est très gentille. On a eu le droit à une petite bouteille de raki pour hier soir, fait par son père à Arkadie, et quand on lui a demandé si elle en vendait pour en ramener, elle nous en a offert une plus grosse !

Quelques photo de la chambre, dans un style vénitien et turc pour la salle de bain.

   
   Pas de balade en voiture aujourd’hui… Les places de parking gratuits sont tellement rares dans la ville que nous avons décidé de ne pas bouger et de profiter de la ville pour la journée.

Donc balade dans la citadelle vénitienne du 16eme siècle après le petit déjeuner, avec comme surprise une grosse averse de quelques minutes ! Normalement, d’après la météo, c’est la seule avant la fin du séjour !

 
   

Puis on a sillonné le port, et les ruelle de la vieille ville. Quelques pause café frappé et glace (pas aussi bonne qu’en Italie malheureusement)… Quelques vues des ruelles, où les bougainvilliers et fichus sont rois… Ainsi que les chats ! La plupart des rues sont habitées par des locaux et sont assez calmes. D’autres sont des rues commerçantes orientées touristes, avec la pagailles que vous pouvez imaginer et plein de restos et de magasins de cuir, bijou, céramique, savon… Et fish pédicure !

   
        
   

  

J’ai fini par chopper du WiFi de l’hôtel ce matin… Seb lui arrive pas à se connecter, il boude :)

Ce soir dernière virée en ville, avant de reprendre la route demain en fin de matinée vers une plage… on a un bronzage à peaufiner quand même :)

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Bonne nuit au calme à Malata, et petit déjeuner rapide en ville avant de partir pour Phaestos et ses ruines.

Sur le parking en arrivant, on c’est aperçu que le pneu qu’on pensait un peu dégonflé était en fait crevé. Seb a donc dû le changer, sous le regard compatissant des autres touristes. Reste à voir maintenant combien le loueur Avis va nous prendre pour un remplacement de pneu… Bref, avec les voitures, on a souvent des merdes dans les pays du sud de l’Europe. 

  
Une fois ce désagrément passé, on a visité les ruines du palais de Phastos, dans leur jus, contrairement à celles de Knossos. D’après le guide Vert Michelin c’est un des spot qui vaut le voyage… C’est joli mais faut pas abuser le bibindum ! On a d’ailleurs échangé à ce propos avec un couple de français équipés du même guide et un peu dubitatifs sur ses préconisations.

   
        Longue descente ensuite vers un spot du guide (on ne voulait pas rester sur un échec), la crique de Agios Pavlos. Petite plage sympa, avec un bar et des transats… On y est restés plus longtemps que prévus, car à 6€ la location de transats, on a voulu rentabiliser :)

   
        Du coup exit mon programme de barbare pour la journée… On l’a joué cool. 

Arrivée à Rethymno on a un peu tourné pour trouver un parking gratuit, comme indiqué par notre hotel par mail. Mais finalement on a trouvé notre bonheur. Que des sens uniques ici, et pour cause : la vieille ville est interdite aux voitures. On est arrivés à l’hôtel / studio, dans une magnifique résidence vénitienne.

Sinon pas de WiFi encore, impossible de se connecter même avec les mots de passe. Il y a un truc avec le réseau Internet qui passe pas ici :s